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[特別編]どうしても「小田急ロマンスカーの前面展望席」に乗りたい/どうしたらいいか?

[特別編]どうしても「小田急ロマンスカーの前面展望席」に乗りたい
どうしたらいいか?


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 今回は特別編です。タイとは直接関係のない内容ですが、タイ人の知人が「小田急ロマンスカーの前面展望席に座って箱根へ行きたい」との希望から、今回の奮闘が始まりました。タイには、展望席のある列車はありませんからね。
 さて、私は、小田急ロマンスカーの展望席を予約したことはありません。そこで、インターネットで、いろいろな方の情報を参考にさせていただきました。残念なのは、明らかに間違った情報を発信している方もいないわけではないということです。まあ、情報を信じるかどうかは自己責任なのですが。また、インターネット上には「裏技」「必勝法」などという言葉も踊っていますが、そんなものはありません。あるのは「正攻法」のみですので。

 インターネット上では、自分で予約するよりも当日の発売時刻直前に、小田急や旅行会社の窓口へ行って予約を申し込んだ方がいいという方がいます。ですが、これはどうなのでしょうか?  小田急や旅行会社の窓口の方が、有利だということはないと思います。結局、受付時間になると同時に担当者がPCをたたくことになるので、自分でやるのと同じだと思います。それに、窓口へ時間直前に行っても、列に他の人が並んでいて時間に間に合わない場合もあると思います。それに、一人のお客さんのために、多くの時間を割かせるのは窓口の方にとっても迷惑がかかる気がします。特に、他のお客さんも列に並んでいる場合は、よくないですよね。
 まず、ロマンスカーの予約は、運行日の一ヵ月前(運行が9月1日だと、予約受付は8月1日?)の午前10時から始まります。受付は駅や旅行会社の窓口、電話、インターネット、駅の券売機で可能です。展望席は、あまり人気のない時間帯の(例えば夜の)列車でない限り、通常は最前列の展望席は予約開始の10秒以内に売り切れてしまいます。まず、電話は、つながるまでに時間がかかりますので問題外です。駅や旅行会社の窓口では、前述した通りです。つまり、結論として、自分でインターネットを使用して予約するのがベストだと思います。
 そして、スマホよりもPCの方がいいと思います。入力のしやすさという点で、PCの方がいいです。ただ、予約開始が午前10時なので、その時間にPCが使えなければ仕方ないですが。また、回線が安定しない可能性のあるWi-fiよりも有線の方がいいでしょう。
インターネットでの予約には、二つの方法があります。簡単にいえば、会員になる(ロマンスカー @クラブ)のとならない(e-Romancecar)のとです。詳しい説明は省略しますが、会員になりましょう。会員にならないと、入力項目が増えて予約完了までに時間がかかってしまいます。会員になるのに料金はかかりません。
 ちょっと話題が変わります。「展望席」とは何ぞや?ということです。展望席には、先頭車両の(つまり、進行方向の展望ができる)「前展望席」と最後方車両の「後展望席」(進行方向とは逆の展望ができる)があります。そして、先頭車両の最前列、最後方車両の最後方列(つまり1列目)の席以外も、それぞれ4列目まで「展望席」としています。もちろん、見晴らしは1列目が一番いいです。4列目でも、正面の大きな展望窓は見えないことはありませんので、一般席よりはいいと思います。

 さて、ここからが一番大切なことです。基本的に、前展望席と後展望席の最前列の予約は、ワン・チャンスしかありません。つまり、希望していた列車の展望席の最前列が埋まっていたので、他の列車をと思っても、その時はもう遅いのです。他の列車も埋まっているからです。
 そこで、予約をする前に、以下のことをしっかりと決めておかなければなりません。
1.どの列車にするか
2.前展望席の最前列が埋まっていた場合、2列目でもいいのか?
3.前展望席の最前列が埋まっていた場合、後展望席の最前列でもいいのか? (ひとつの方法として、初めから前展望席をあきらめ、後展望席の最前列を狙っていくという考え方もあります)
以上の内容を瞬時に判断できるかどうかで、よりよい条件の席を取れるかどうかが決まります。当然の話ですが、予約前に会員登録をしてログインしておいてください(ただし、ログインして長時間放置しておくと、ボタンをクリックしてもエラーになってしまうので注意が必要です)。

 以下は、統計を取ったわけではなく、私が何回も試した中での印象です。午前10時になると同時に、インターネットで予約を試みるとどうなるでしょうか? 前展望席の最前列が取れる可能性は10%。前展望席の二列目が取れる可能性は70%。後展望席の最前列が取れる可能性は40%(もちろん、前展望席の予約には見向きもせず、直接後展望席の予約を試みた場合です)といった感じです。前展望席の三列目以下、後展望席の二列目以下は、普通なら取ることができます。
 これも、個人的な体験からの感想です。どの列車の予約が取りやすいでしょうか? 新宿発よりも箱根湯本発の方が、やや取りやすいと思います。観光客の場合、あらかじめ復路は何時の列車に乗るか決められないためだと思います。そして、新宿発の場合、午前10時頃の列車が一番人気があると思います。箱根湯本駅発の場合は、午後発が人気があるでしょう。また、VSEよりもGSEの方が人気があるという方も多いですが、私は出発の時間帯によると思います。そして、週末よりも平日の方が取りやすいというイメージがあるかもしれませんが、同じだと思います。週末の方が需要が多いかもしれませんが、運行本数も多いのです。それで、相殺されてしまうような気がします。

 ここからは第二部です。体験談をお話しします。実は、本当に乗りたい列車の予約をする前に、何回も予約の予行練習をしていました。その結果、午前10時の2秒前になったらそれほど急がずに予約列車選択画面へ入るボタンをクリックするのがいいであろうとの結論に達しました。時間前にアクセスするとエラーになってしまうのですが、回線が込んでいるからでしょう、クリックしてもすぐにはつながらないのでエラーにはならなかったのです。
 まず往路(新宿→箱根湯本)ですが、午前09:59 58秒になってから列車選択画面へのボタンをクリックしたのです。すると、なかなかつながりません(気を付けなければならないのは、小田急のホームページでは、つながらないからといってボタンを二回クリックするとエラーになってしまいます。エラーになると、ログイン画面に戻ってやり直しという大変な事態になりますので、絶対に二度クリックしてはいけません。我慢して、ページが表示されるまで待ちましょう)。たぶん、2秒以上つながらなかったと思います。この時点で、最前列はあきらめました。
 ですが、画面が変わると「前展望席(16席)」(16席ということは、全席空いているということ)なっていたので、前展望席を選択して進むともう最前列はありませんでした。で、先ほどの表示では後展望席も全席空いていると出ていたので、すぐに1画面戻り後展望席を選択するも最前列はすでにありませんでした。で、なら前展望席の2列目の方がいいと思い1画面戻ろうとしたら、エラーになってしまったのです。こうなるともうダメです。初めからやり直すと、前展望席は3列目まで満席でした。あきらめ気分で後展望席を選択すると、2列目が残っていたのでそれを予約しました。すでに、予約開始の10時からは何十秒も経っていました。
 次は復路です。午前09:59 58秒になってから列車選択画面へのボタンをクリックしたのです。そうしたら、なんとすぐにつながってしまい、時間前でエラーとなってしまいました。こんなことは初めてです。残念ながら、この時点でまたも最前列はあきらめました。入力画面まで戻り再挑戦すると、「前展望席」も「後展望席」も残席「0」でした。絶望しつつも、念のため1時間後の列車を調べると、「前展望席(16席)」となっていたのです。本当か?と思いつつも前展望席を選択すると最前列が空いていました。座席番号を選択し(この間に他の人が予約を完了させてしまう場合もあります)、予約ボタンを押すと・・・予約完了画面が出てきました。これだけ手間取って、後展望席とはいえ最前列が取れたのは奇跡に近いと思います。17:25発なので少々遅めの時間ですが、知人にはこれで勘弁してもらいましょう。

 運行日の1ヵ月前に購入はせずに予約だけすると、その日から1週間後までに購入手続きをしないと自動キャンセルとなります。これは未確認情報なのですが、自動キャンセル扱いになったものは翌日の午前4時に処理され購入できるようになるそうです。これを狙う手もありますが、なかなか大変ですよね。
 また、仮に乗車日の7日前以降に、このキャンセルされたチケットを見つけ購入せずに予約だけしたとすると、(乗車日の7日前~発車の60分前までに予約したの場合は)列車の出発15分前までに購入しないとやはり自動キャンセルとなります。これを狙えという方もいますが、もしもこの時点で空いているとすれば、二度以上のキャンセルを経てきたまれに見るチケットということになります。そのようなチケットは、そう簡単には出てこないと思いますよ。
 ちなみに、自動キャンセルではなく予約者が手動でキャンセルすると、その瞬間から他の人が購入できるようになります。つまり、キャンセルのチケットはいつ出てくるか分かりません。もちろん、キャンセル待ちはできません。経験上、最前列席が出てくることはほとんどないと思います。二列目三列目はたくさんありますが。
 どうでもいい話ですが、私が練習で予約完了した前展望席の最前列チケットは、自動キャンセルではなく手動キャンセルしています。それを見つけて購入できた方、おめでとうございます(笑)。また、私が予約してしまったために、10時にアクセスしても予約できなかった方、ごめんなさい。


 最後にまとめを。何回か練習している際に、あっさりと前展望席の最前列が取れてしまったこともあります。ですので、取れるチャンスはあります。取れるか取れないかは、本当に運しだいだと思います。午前10時と同時に、チャレンジしてみるしか方法はありません。

◆小田急電鉄

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 故プーミポン国王訪日時の映像もある、タイの日本タイ国交樹立130年記念番組の「Athit Uthai the journey」Ep.1~4です。残念ながら、日本語の字幕は付いていませんが。

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 Nongbuaを中心に、Asia Networkのメンバーで執筆しています。タイの全県取材制覇を目指していますが、時間不足、資金不足で成就するかどうか。大都会から山奥まで、様々な場所に出没します。

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